Soutenues par la FIA WEC - championnat d'endurance de la Fédération Internationale Automobile - les LeMans Esport Series ont vu le jour lors des 24 heures du Mans 2018 en se basant sur Forza Motorsport 7.

6 étapes qualificatives se sont déroulées d'aout 2018 à mai 2019, lors des épreuves officielles du championnat d'endurance comme les 6h de Silverstone, les 6h de Fuji ou les 6h de Spa-Francorchamps.
Ces épreuves ont permis de qualifier 36 pilotes parmi les joueurs du monde entier. On retrouvera les représentants français bien connus dans la communauté française de Forza : Laige, Asix et Seven


La super finale se déroulera donc lors des 24h du Mans 2019 du 12 au 16 juin dans un espace dédié sur le circuit dans la Fan Zone ACO . Le format de l'épreuve a pour but de recréer la magie et l'histoire des 24h du Mans tout au long des 9 courses prévues. La succession des courses sera éprouvantes pour les compétiteurs du 14 juin à 11h au 15 juin à 11h !
Il y a aura également un volet stratégique car les équipes se verront attribuer un budget fictif de 150 millions d'euros pour acquérir 7 voitures, couvrant les différentes époques des 24h. Ces bolides seront utilisées dans les courses. Il faut noter que le budget ne permettra pas d'avoir les meilleures voitures dans chaque catégorie.

Les courses se dérouleront évidemment sur les 2 versions du circuit des 24h du Mans, avec et sans les chicanes des Hunaudières. Mais, il y aura aussi les tracés de Sebring, Spa-Francorchamps et de Silverstone.
Pour rappeler, une tradition désormais révolue, la première et dernière course se feront avec n départ type Le Mans, où les pilotes devront courir s'installer dans leur baquet Playseat, derrière leur volant Thrustmaster (obligatoire). C'est un équipement spécifique pour la compétition, fourni par le constructeur de matériel : composé d’un pédalier T3PA-PRO associé à une base TS-XW et une roue TM Open Wheel ! Je ne dirais pas non si je pouvais avoir ce type de matériel !


A l'issue des 8 premières courses, l'ordre de départ sera établi pour la dernière course décisive, qui verra couronner le vainqueur de la première édition des "Le Mans Esports Series" sur le podium officiel des 24h du Mans.


Les équipages sont les suivants :

l’équipe MAD Motorsports :
- bbbb0x : Robin Betka (Allemagne) - 25 ans - Red Bull Racing
- Eternitum : Mariano Rubalcava Ocana (Mexique) - 22 ans -
- LSEM The Butler ; Cian Llewconn Butler (Australie) - 19 ans - Light Speed Endurance Motorsports

l’équipe Keep It Simple Racing :
- LZR Racerz : Tobin Leigh (Royaume-Uni) - 18 ans - Lazarus
- F4HREVS : Paul Anthony Arevalo Jr (Brésil) - 26 ans -
- kamikaze110 : Iori Ohki (Japon) - ans -

l’équipe Williams Ξsports :
- Williams Mitch : Gary Mitchell (Royaume-Uni) - 24 ans - Williams Ξsports
- Williams Seven : Fabien Piffet (France) - 24 ans - Williams Ξsports
- Williams RR : Michael Coyne (Royaume-Uni) - 22 ans - Williams Ξsports

l’équipe Mighty38 :
- JOTA Commando : Shaun Arnold (Royaume-Uni) - 26 ans -
- Harmonic : David Hoch (USA) - 24 ans -
- JSR Craviator : Christopher Stephen Farkas (Royaume-Uni) - 25 ans -

l’équipe Wildcats eSports Racing :
- Aerox Bowkett : Jacob Bowkett (Royaume-Uni) - 19 ans -
- FRF SOLO : Luis Felipe De Melo Helena (Brésil) - 25 ans - Fast Racers Forza
- JSR AziDhk : Shoma Takaya (Japon) - ans -

l’équipe Kitty Krew :
- Raceboy77 : Evan Thorogood (Canada) - ans -
- LZR ForceOne : Daniel Nyman () - 19 ans - Lazarus
- Sauber ZooM : Roberto Phelipe (Brésil) - 19 ans -

l’équipe CNP Motorsport :
- TPR_ChemicaL : Alex Harrison () - 27 ans -
- FRF Prodigy : Renan Negrini (Brésil) - 16 ans - Fast Racers Forza
- THR Nee : Matthew Gater () - 24 ans -

l’équipe Advocatus Diaboli :
- ADD Rocky : Dai Lei (Chine) - 35 ans - Advocatus Diaboli
- ADD Jhickson : Yuan Yifan (Chine) - 22 ans - Advocatus Diaboli
- ADD DoctorH : He MuYe (Chine) - 27 ans - Advocatus Diaboli

l’équipe Tyre Wall Racing :
- TUS Mellish : Aaron Martin-Pilkington (Royaume-Uni) - 28 ans -
- Ayrton Goki : Koei Matsusaka (Japon) - 21 ans -
- TX3 Bilysoo : Hyuk Jung (Corée du Sud) - 17 ans - TX3 LDLC

l’équipe Baguette Racing :
- RBR Laige : Aurelien Mohammedi-Mallet (France) - ans - Red Bull Racing
- Asix : Alexandre Arnou (France) - 24 ans -
- ESC Chris : Christopher Cabrera (France) - 23 ans -

l’équipe Veloce Esports :
- x : James Baldwin () - ans - Veloce Esports
- x : Noah Schmitz () - 19 ans - Veloce Esports
- Daveyskills ; David Kelly () - ans - Sauber Esports

l’équipe SMP Racing :
- x : Ogorodnikov Egor Dmitrievich () - ans - SMP Racing
- x : Sabitov Ruslan Rustamovich () - ans - SMP Racing
- x ; Kliuev Aleksandr Sergeevich () - ans - SMP Racing


Au moment de la rédaction du billet, il manque encore quelques informations sur les pilotes, notamment pour les 2 équipes invitées.

Si vous n’êtes pas sur place, vous allez pouvoir suivre l’événement en direct, gratuitement sur https://fr.motorsport.tv/. ou directement sur la chaine youtube des 24h du Mans.

Pour ma part, j'aurais bien aimé suivre la compétition sur place comme j'avais pu le faire pour le Forza RC 2017 (vous pouvez retrouver un article La saison 3 du Forza Racing Championship aux 24h du Mans avec Porsche) mais je n'ai pas/plus les contacts dans l'organisation de cet événement pour pouvoir y accéder.
Mais je suivrais avec passion le déroulement de cette super-finale, en attendant la saison 2 des Le Mans Esport Series !